Уродливият планктон е предвестник на катастрофа

Бъди най-интересния човек, когото познаваш

© Alena Hovorkova
Антония Михайлова

Нашата планета е на прага на ново масово измиране на видове, твърдят изследователи. Те са изяснили какво е станало причина за Ордовик-силурското измиране, случило се преди повече от 440 милиона години, и поясняват защо подобно събитие може да се повтори и днес.

Ордовик-силурското измиране е представлявало две вълни на изчезване на живи организми от лицето на Земята. От всички масови измирания в историята това събитие е станало третото по процентно съотношение на изчезващите родове и второто – по загуби в количество загинали живи организми, отстъпвайки само на Великото пермско измиране.

Повечето видове в тези далечни времена са живели във водата.

Ордовик-силурското измиране е изтребило около 90% от всички морски безгръбначни. Освен това силно пострадали коралите, иглокожите и т.н.

Изследователите не могат с абсолютна точност да твърдят какво именно е станало причина за измирането, но в момента най-популярна в научните кръгове се явява следната хипотеза: древният континент Гондвана постепенно се е движил към Южния полюс, което е довело до глобално застудяване, последвало след него вледеняване и спадане на нивото на Световния океан.

Освен това събитието е било предшествано от снижаване на концентрацията на въглероден диоксид в атмосферата на планетата – това също се отразило неблагоприятно на условията за живот в тази епоха, тъй като за нея бил характерен типичен парников климат.

Екип изследователи под ръководството на Тайс Ванденбрук от университета на Лил опровергали тази теория, като изяснили, че основната причина за Ордовик-силурското измиране е било не застудяването и съставът на атмосферата, а насищането на водите на Световния океан с метали.

Учените твърдят, че подобен процес протича и сега. Подборно с изводите на изследователския екип можете да се запознаете в сп. Nature Communications.

Учените анализирали скали и фосили на древни микроорганизми, които били открити в тях. Изследван бил планктон – едноклетъчни организми акритархи и хитинозои (микроскопични морски животни, покрити с хитинова обвивка).

Вниманието на учените привлякло това, че в периода на масовото измиране живите същества, отнасящи се към планктона, започнали да изменят формата на своето тяло.

Авторите на изследването наричат тези трансформации тератологични – думата „тератологичен“ произхожда от древногръцкия термин teras, което означава „урод“.

В резултат станало ясно, че и скалите, от които били взети фосилите, и самият планктон съдържат повишено количество на най-разнообразни метали – желязо, молибден, олово, манган, алуминий, мед. Авторите на статията твърдят:

именно отравянето на морската вода с метали е станало причина първоначално за изменението на формата на тялото на планктона, а след това и за измирането на огромно количество живи организми.

Както смятат учените, голямо количество метали може да са попаднали във водата поради измененото съдържание на въглероден диоксид в атмосферата и водите на Световния океан – поради новите съотношения на тези съединения много химични реакции са започнали да протичат различно, в резултат на което във водата са попаднали метални молекули.

Направените от изследователите изводи имат голямо значение не само за специалистите, които се занимават с изучаването на древния климат на Земята. Както твърди Тайс Ванденбрук, анализът на съдържанието на метали в планктона, който прекрасно натрупва най-разнообразни вещества, се явява един от начините за определяне на степента на замърсеност на водата. А предизвиквани от металите тератологични изменения на микроскопични организми днес протича точно по същия начин, както и преди 450 милиона години.

Това означава, че концентрацията на метали във водите на Световния океан сега може да е близка до тази, която е станала предвестник на Ордовик-силурското измиране.

Според авторите на изследването протичащите с планктона изменения могат да служат като предвестник за ново катастрофално по своите последствия измиране. Такова мнение споделят и други учени – миналата година сп. Science публикува статия на учените от Станфордския университет, които твърдят, че Земята в момента преживява един от ранните етапи на поредното масово измиране.

Учените са изчислили, че от 1500 година са измрели около 320 вида земни гръбначни животни, а популациите на оцелелите видове се е съкратила с една четвърт.

Освен това около 33% от живеещите днес гръбначни се намират под заплахата от изчезване. За последните 35 години броят на гръбначните животни е намалял с 45%, а тази тенденция е опасна, тъй като именно насекомите опрашват около 75% от световните хранителни култури.

Категории на статиите:
Природа

Коментарите са затворени.

Мегавселена

С използването на този сайт вие се съгласявате със събирането на cookies. повече информация

Сайтът използва coocies, за да ви даде възможно най-доброто сърфиране. С влизането в него вие се съгласявате с използването им.

Затвори